Logo vierklank.nl
Wim van Os in een perfect geperst uniform met blinkend koperwerk.
Wim van Os in een perfect geperst uniform met blinkend koperwerk.

Wim van Os onderscheiden met Normandië Invasie Fluitkoord

door Guus Geebel

Zaterdag 23 juli 2005 ging de toen 62-jarige Wim van Os met zijn SRV-winkelwagen voor het laatst op pad om zijn klanten te bedienen. Dat hij er veertien jaar geleden mee ophield betekende niet dat hij stopte met werken, want hij werkt nu nog steeds drie dagen per week.

Een week nadat hij zijn werk als SRV-man had beëindigd kwam er iets heel bijzonders op zijn pad, waar hij graag wat over wil vertellen. 'Ik werd door mijn zoon geattendeerd op een aantal verkoopmiddagen in Bennekom en daar zijn we toen naar toe gegaan. Er waren politiehonden, parachutisten en ik zag ook Peloton 48 optreden, een exercitie- en showpeloton van de krijgsmacht. Daar was ik erg van onder de indruk, want ik zag zo'n vijftig man op een voetbalveld links en rechts uit de flank gaan en met een wapen verschillende handelingen verrichten. Geïnteresseerd ging ik er heen en ze haalden me over om erbij te komen. Ik was net gestopt als SRV-man en had dus tijd.'

Band of Liberation
Peloton 48 is het enige show- en exercitiepeloton in Nederland. Het peloton verzorgt optredens bij herdenkingen en op Veteranendag in Den Haag. 'We worden twee keer per maand in De Haag getraind en werken met Lee-Enfield geweren. Het peloton bestaat voor de helft uit militairen en de helft burgers. Er zijn tien optredens per jaar en deelnemers gaan ermee door tot ze niet meer kunnen. Toen ik een paar maanden bij Peloton 48 zat werd ik gevraagd door het militaire muziekkorps Band of Liberation, om met vier anderen met een vlag voorop te lopen. De muzikanten hebben allemaal een muziekinstrument bespeeld en maken nu op een leuke manier muziek', vertelt Wim van Os enthousiast. 'Met veteranendag lopen we met patroontassen, een pukkel en in eerste grijs. Verder zijn we in veel plaatsen bij militaire begrafenissen en herdenkingen. De commandant probeert er zoveel mogelijk mensen bij te betrekken.'

Militaire dienst
Wim van Os doet het allemaal met volle overgave, nu al meer dan veertien jaar. Van Os is afkomstig van een boerderij in Benschop. Hij vervulde zijn militaire dienstplicht als infanterist bij het Garderegiment Fuseliers Prinses Irene. Na vier maanden opleiding in Vught ging hij naar de Westenbergkazerne in Deventer. 'Ik heb 21 maanden gediend en heb samen met mijn slapie, een legionair van dertig jaar, nog een keer drie dagen prestatieverlof gekregen. Dat verdienden we omdat het een kapitein opgevallen was dat we altijd de eersten waren om vroeg te sporten. Ik heb een mooie tijd in dienst gehad.'

Inzet
Maandagmiddag 7 oktober ontving Wim van Os in Oirschot in bijzijn van zijn dochter het Normandië Invasie Fluitkoord. Hij kreeg de onderscheiding omdat hij al als dienstplichtig militair bij Prinses Irene had gediend en voor zijn inzet bij Peloton 48 en de Band of Liberation. 'Vijftig man kregen de onderscheiding. Vijf waren overleden en de nabestaanden ontvingen postuum de onderscheiding. We stonden daarna met 45 man in drie rotten van vijftien, en daar stond ik tussen. Ik kreeg het koord voor mijn inzet. Mijn uniform was keurig geperst en mijn emblemen glommen als een gek. De commandant, een luitenant-generaal, zei dat ik het super goed voor elkaar had. Ik was trots maar ik had er ook een heleboel voor gedaan.' Maandagavond heeft de commandant de uitreiking op de schietbaan in Den Haag nog een keer gedaan. 'Ik was de enige van Peloton 48. De anderen waren op andere wijze bij de invasie in Normandië betrokken.' Als Peloton 48 optreedt loopt Wim van Os nu als enige met het Invasie Fluitkoord.

Koning Willem Alexander
'We zijn aanwezig bij Veteranendag in De Haag waar 75 groepen lopen. Koning Willem-Alexander staat daar op een podium en als we daar langskomen commandeert onze commandant: halt en sta stil. Wij doen dan de originele klap. Mensen horen als we er aankomen, het is echt ouderwetse exercitie.' Wim van Os heeft vijftien keer op Veteranendag meegelopen. 'Willem-Alexander heeft voor mij vijftien keer in de houding gestaan. Voor het peloton dus', zegt hij lachend. 'Veteranendag in Den Haag is een pure militaire aangelegenheid. Als je daar loopt is het of de mensen je vanachter de dranghekken verder dragen.' Hij vindt het wel inspannend. 'Met Open Monumentendag traden we op bij de Kromhoutkazerne in Utrecht.' Wim van Os is één keer als vlaggendrager met de Band of Liberation in Normandië geweest. 'Het begon dus bijna aansluitend aan het stoppen als SRV-man en ik in Bennekom Peloton 48 zag optreden. Ik ging een praatje maken en werd meteen gevraagd om erbij te komen. Ik was meteen verkocht.'

Meer berichten
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=vierklank.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>