Logo vierklank.nl
 Koos Smits demonstreert op Koninginnedag 2012 een oude tweewieler uit zijn collectie.
Koos Smits demonstreert op Koninginnedag 2012 een oude tweewieler uit zijn collectie.

Koos Smits bij herdenking D-Day in Normandië

door Guus Geebel

Op zondag 2 juni vertrok Koos Smits uit Maartensdijk met drie vrienden en twee auto's, met aanhangers om hun vier motorfietsen te vervoeren, naar Normandië. Ze waren enkelen van de vele duizenden mensen die overal vandaan waren gekomen om de 75ste herdenking van de invasie in Normandië mee te maken.

'De landing in Normandië heeft plaatsgevonden over een afstand van 80 tot 90 kilometer', vertelt Koos Smits. 'Er liggen overal campings langs de zee, die allemaal werden bevolkt door mensen met materiaal en uniformen uit de Tweede Wereldoorlog. Van daaruit gingen ze naar evenementen die betrekking hadden op de invasie en die in alle plaatsen werden gehouden. Het was overal ontzettend druk met heel veel oud legermateriaal. Wij hadden op een camping twee huisjes gehuurd waar we Engelsen met motoren uit de Tweede Wereldoorlog als buren hadden. Daar hadden we goed contact mee. Mijn kameraden hadden motoren uit de tijd van de Tweede Wereldoorlog. Een reed op een Harley Davidson uit 1942, een op een BSA 500cc uit 1941 en de andere een Metzeler uit 1940. Van ons groepje was ik de enige zonder legermotorfiets. Ik reed op een Franse Gnome et Rhône uit 1927.'

Pegasusbrug
'Vanuit onze camping gingen we onder meer naar de Pegasusbrug. Deze brug over het Kanaal van Caen was voorafgaand aan de landingen in Normandië een belangrijk in te nemen doel voor de Britse 6e Luchtlandingsdivisie. De brug kreeg de naam Pegasus omdat de Britse luchtlandingstroepen als embleem het vliegende paard Pegasus hadden. Toen wij er waren zou er een Spitfire overkomen, een Engels jachtvliegtuig. Het zag er legergroen van de mensen en iedereen liep in oude uniformen. Om niet buiten de boot te vallen had ik van tevoren bij de dump wat legerkleding gekocht. Mijn vrienden hadden ook wat legerspullen. Bij die brug zagen we een Spitfire een paar duizelingwekkende duikvluchten maken en ik kan begrijpen dat de Duitsers er toen bang voor waren.'

Ooggetuige
Van de officiële herdenking met regeringsleiders hebben ze niets meegekregen. 'Wel zagen we dertien Dakota's in formatie laag overvliegen, wat heel indrukwekkend was. We hebben ook grote Chinook legerhelikopters over zien komen.' Koos Smits vertelt dat uit heel Frankrijk gendarmes en politieagenten op motoren naar het gebied gekomen waren. 'Op 6 juni hebben ze het hele strand in blokken verdeeld. Als je ging rijden kwam je niet verder dan één blok. Dat waren veiligheidsmaatregelen en daardoor konden we vanuit onze camping niet verder dan de eerstvolgende plaats. Het indrukwekkendste wat we meegemaakt hebben was bij een strand waar op een betonnen voetstuk een Sherman tank van de Amerikanen stond. Daar hebben we een oude man van 94 ontmoet die daar met zijn familie stond. De man was onder generaal Patton korporaal geweest op een Sherman tank. We hebben dus nog gesproken met iemand die daar geland is. Hij was ook nog uitgenodigd geweest door Macron en Trump. Een zeldzaamheid want er zijn er niet zoveel meer.'

Naar huis
Het verbaasde Koos dat er zoveel militair materieel was. 'Ik heb mensen gezien met militaire spullen overal vandaan. Uit Italië, Hongarije, Tsjechië, Denemarken, Noorwegen, Nederland en heel veel uit Engeland. We hebben er ook veel bekenden uit Nederland gezien want je kent natuurlijk heel veel mensen in de motorwereld. Op veel plaatsen werden legerspullen verkocht, originele en replica, maar geen wapens. Opvallend was dat er bijna geen Duitse spullen en voertuigen waren.' Koos en zijn vrienden vertrokken vrijdagmorgen 7 juni weer naar huis. Ze hebben in totaal 680 kilometer afgelegd. 'Het was een mooie belevenis, alleen jammer dat we veel regen gehad hebben.'

Openingstijden
Koos Smits heeft altijd al interesse in de Tweede Wereldoorlog gehad. 'Eigenlijk algemene interesse in geschiedenis, zowel van de omgeving als van Nederland.' Hij verzamelt zijn leven lang al alles op het gebied van fietsen, bromfietsen, motoren en reclame-uitingen die in de loop van de jaren werden uitgebracht. Koos laat deskundig zien hoe vroeger vernuftig en degelijk dingen werden vervaardigd. Hij richtte in 2005 Stichting De Oude Tweewieler op. De stichting verzamelt, restaureert en promoot oude motorfietsen, bromfietsen en fietsen, en geeft voorlichting over onder meer oud verzameld reclamemateriaal. De indrukwekkende collectie is te bekijken bij Koos in de schuur waarbij hij gedetailleerde en deskundige uitleg geeft. Over de openingstijden zegt hij: 'Die zijn gelijk aan de tijd dat ik thuis ben.' Koos staat jaarlijks met Koningsdag op de braderie in Lage Vuursche.

Rondrit
Motorrijders weten elkaar steeds weer te vinden. Op zaterdag 13 juli vertrekt Koos Smits rond twaalf uur met een vriendengroepje en ongeveer 15 motorfietsen vanaf zijn huis Dr. J.J.F. Steijlingweg 10 in Maartensdijk voor een rit van ongeveer 50 kilometer door de omgeving. De oudste motorfietsen die dan meerijden zijn uit 1903, 1904. De route wordt nog bepaald. Vanaf half elf kunnen belangstellenden komen kijken en het vertrek meemaken.  

Meer berichten
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=vierklank.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>